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A potentially novel mechanism of sex determination
The evolution of sex determination is complex and yet crucial in our understanding of population stability. In ectotherms, sex determination involves a variety of mechanisms including genetic determination (GSD), environment determination (ESD), but also interactions between the two via sex reversal. In this study, we investigated whether water deprivation during pregnancy could override GSD in two heterogametic squamate reptiles. We demonstrated that water restriction in early gestation induced a male‐biased secondary sex ratio in both species, which could be explained by water sex reversal as the more likely mechanism. We further monitored some long‐term fitness estimates of offspring, which suggested that water sex determination (WSD) represented a compensatory strategy producing the rarest sex according to Fisher's assumptions of frequency‐dependent selection models. This study provides new insights into sex determination modes and calls for a general investigation of mechanisms behind WSD and to examine the evolutionary implications.
 
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ANR Aquatherm on the right track
A project funded by Agence Nationale de la Recherche in France to support a group of four CNRS and University laboratories working on ecological impacts of climate change in wild populations of terrestrial ectotherms.
 
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Should i stay or should i go?
Water restriction should initiate a range of behaviors related to a flight response. However, there is little evidence that changes in water availability across development influence offspring behavior in wild animals. Experiments with lizards demonstrate that maternal water restriction increased the anxiety of their juveniles, whereas their exploration was higher in dry environments. Thus, water availability may be a critical determinant of space use behavior and dispersal syndromes.
 
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Les télomères biomarqueurs de l'extinction
 Les signaux d’alerte précoce des extinctions catastrophiques sont devenus récemment un paramètre crucial à déterminer afin d’anticiper les trajectoires des populations. L’utilisation des réponses fonctionnelles des espèces aux changements environnementaux pour préciser ces signaux d’alerte demeure encore largement inexploitée. Nous proposons dans cette étude que la longueur des télomères, séquences d’ADN non codantes et protectrices des chromosomes, représente un outil moléculaire prometteur pour alerter sur le déclin précoce de la population. En effet, la réduction de taille des télomères est fréquemment associée aux processus de vieillissement et peut être accélérée par une exposition chronique à des facteurs de stress environnementaux. Afin de tester cette proposition, nous avons mesuré les télomères de lézards vivipares (Zootoca vivipara) du même âge moyen dans 10 populations naturelles le long d’un gradient de risque d’extinction lié aux changements climatiques. De manière remarquable, nous avons trouvé des télomères extrêmement courts dans les populations en voie d’extinction par rapport aux populations non menacées. Les résultats de cette étude identifient donc les télomères comme un biomarqueur extrêmement prometteur et un mécanisme probable du risque d’extinction des populations en milieu naturel.
 

Photograph of a lizard in the field by A. Dupoué

Photographie sur le terrain d'A. Dupoué

Voir l'article dans Scientific Reports
 
Last Updated ( dimanche, 01 avril 2018 )